Национальный парк Гранд-Каньон {0}

Национальный парк США Гранд-Каньон (Большой Каньон) – величественное и уникальное зрелище нашей планеты, созданное природой. Гигантских размеров ущелье прорезало Землю, словно открылись двери, ведущие в ее недра. Зияющая бездна протянулась на более чем пятьсот километров в длину и на тысяча восемьсот метров в глубину, ее ширина меняется от шести до двадцати километров.

Формирование каньона происходило 10 млн лет. Подземные силы поднимали равнину. Водный поток Колорадо, врезаясь в плато, проложил себе путь через него, вымывая известняковые, песчаные и сланцевые породы, затем разрушению подвергались более твердые породы. Сейчас по дну ущелья мчатся мутные воды Колорадо, унося в море не только тонны песка и глины, но и валуны и гальку. Сложно представить себе, что эта стремительная и сильная река судоходна, но спуск по ней даже для профессионалов настоящее испытание. Высота некоторых порогов около 10 метров. Первое описание Большого Каньона сделала научная экспедиция, которая в 1869 году спустилась по реке на лодках, преодолев более двухсот порогов.

Невозможно словами описать красоту и величие самого масштабного в мире ущелья, которое словно разлиновано разноцветными пластами пород. Природа создала причудливой формы утесы, гигантские пирамиды, башни, пагоды, уступы, водопады и пещеры, некоторым из них присвоены названия. Огромный интерес представляет возвышающийся над рекой конус Вуканс-Стоун, балансирующая над пропастью терраса из красного песчаника Эспланада. Но Гранд-Каньон это не просто ущелье, это целый комплекс каньонов, складывающихся в национальный парк, который был основан в 1908 году с целью сохранения ущелья реки Колорадо в ее первозданном виде.

Вид на Гранд Каньон

Вид на Гранд Каньон

Каменный лабиринт украшают порожистые речушки и водопады, заросли дикого винограда, цветущие кактусы, зеленые агавы, юкки и можжевельники. Девственность природы привлекает сюда птиц и животных. По мере спуска в ущелье климат становится жарче из-за раскаленных на солнце камней.

Многие туристы осматривают каньон сверху со смотровых площадок или из окна вертолета, откуда хорошо видно все его природное зодчество, разнообразие цветов и оттенков, экзотическая растительность. Самые выносливые могут познакомиться ближе с каньоном, спустившись пешком в долину реки или верхом на мулле. В 2007 году над рекой Колорадо был построен стеклянный прогулочный мост в форме подковы, который парит на высоте одного километра от дна пропасти. Открывающееся с него зрелище поражает своей масштабностью и бездонностью, и невольно ощущаешь себя песчинкой в потоке бесконечной жизни Земли.

Ежегодно миллионы туристов приезжают в Национальный парк Гранд-Каньон, чтобы посмотреть настоящее чудо природы. Для сохранности этого богатства от посягательств человека, в 1979 году Большой Каньон был внесен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.